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Il ministro Alfano in Colombia

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Il Ministro degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale Angelino Alfano ha incontrato a Bogotá il 20 febbraio le più alte cariche colombiane: il Presidente della Repubblica Juan Manuel  Santos, la Ministra degli Esteri María Ángela Holguín, che era per l’occasione accompagnata dai Ministri dell’Agricoltura Juan Guillermo Zuluaga Cardona e dal Ministro delle Miniere e dell’Energia Germán Arce Zapata, oltre che l’Alto Consigliere per il Post-conflitto Rafael Pardo. In occasione della sua visita il Ministro Alfano ha anche incontrato il Ministro dei Trasporti e Infrastrutture Germán Cardona Gutiérrez.

La visita del Ministro Alfano ha permesso di confermare l’ottimo andamento delle relazioni bilaterali, che negli ultimi anni ha conosciuto un rafforzamento senza precedenti, favorito da un continuo scambio di visite di alto livello come testimoniato dalla stessa Ministra Holguín lo scorso dicembre in occasione della sua visita a Roma. Il dinamismo delle relazioni bilaterali è confermato anche dalla recente firma di due importanti Memorandum, uno è la convenzione contro le doppie imposizioni fiscali, e l’altro, firmato dal stesso Ministro Alfano a Bogotà, in materia energetica tra Italia e Colombia, è volto a creare un quadro di riferimento istituzionale per la cooperazione nel settore energetico, con particolare focus sulle rinnovabili, sull’integrazione delle reti elettriche e sull’efficienza energetica.

Il Ministro Alfano ha sottolineato come il salto di qualità nei rapporti bilaterali sia stato possibile grazie al processo di pacificazione avviato nel 2016 con la storica firma degli accordi tra il Governo e le FARC. Il sostegno italiano si realizza sia con una significativa partecipazione al Fondo Fiduciario Europeo per la Colombia sia a livello bilaterale e multilaterale in particolare nel settore dello sminamento. Tra i progetti bilaterali, il Ministro Alfano ha menzionato il nuovo programma da 3 milioni di euro che verrà finanziato dalla Cooperazione italiana per lo sviluppo agricolo in Colombia e che è stato discusso con il Ministro Zuluaga Cardona.

La fine del conflitto armato e gli indicatori macroeconomici fanno della Colombia un mercato di grandi opportunità per l’Italia, come ha sottolineato il Ministro Alfano in occasione di un incontro con le principali aziende italiane organizzato dalla Camera di Commercio Italiana. Il Ministro Alfano ha ribadito il forte sostegno della Farnesina alla crescita della diplomazia economica, in particolare con una maggiore presenza delle imprese italiane in America Latina e in Colombia, considerato che nei primi 10 mesi del 2017, l’interscambio commerciale tra Italia e Colombia ha superato il miliardo di euro, con un incremento del 9% rispetto all’anno precedente. “L’obiettivo per i prossimi due anni è una crescita del 30 per cento” ha detto il Ministro Alfano ai suoi interlocutori in Colombia.

Minister Alfano in Colombia

On 20 February, the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation, Angelino Alfano, met with the highest-ranking Colombian officials: the President of the Republic, Juan Manuel Santos, the Minister of Foreign Affairs, María Ángela Holguín who, for the occasion, was accompanied by the Minister of Agriculture, Juan Guillermo Zuluaga Cardona, and the Minister of Mines and Energy, Germán Arce Zapata, in addition to the High Minister Counsellor for Post-conflict, Rafael Pardo. During his visit, Minister Alfano also met with the Minister of Transport Infrastructure, Germán Cardona Gutiérrez.

Minister Alfano’s visit confirmed the excellent bilateral relations, which in the last few years have been boosted as never before, favoured by a continuous high-level exchange of opinions, as confirmed by Minister Holguín herself during her visit to Rome last December. The dynamism of the two Countries’ bilateral relations is also testified by the recent signing of two important MoUs, one on double taxation and the other between Italy and Colombia on energy, which was signed by Minister Alfano himself in Bogotá and is aimed at creating an institutional framework of reference for cooperating in the energy sector, with a special focus on renewable energy sources, grid integration and energy efficiency.   

Minister Alfano emphasised how the quantum leap in bilateral relations was made possible by the pacification process initiated in 2016 with the history-making signing of the agreements between the Government and the FARC. Italy supports the process by significantly contributing to the European Trust Fund for Colombia and also at bilateral and multilateral level, especially in mine clearance activities. The bilateral projects mentioned by Minister Alfano included the 3-million-euro programme that will be financed by the Italian Cooperation service to promote the development of agriculture in Colombia, which was discussed with Minister Zuluaga Cardona. 

The end of the armed conflict and macroeconomic indicators have turned Colombia into a very promising market for Italy, as Minister Alfano highlighted in a meeting with major Italian companies organised by the Italian Chamber of Commerce. Minister Alfano reaffirmed the Foreign Ministry’s strong support for promoting economic diplomacy, especially through a greater presence of Italian companies in Latin America and Colombia, considering that in the first 10 months of 2017, trade volumes between Italy and Colombia exceeded one billion euros, up 9% from the previous year. “The goal over the next two years is a 30% growth,” Minister Alfano told the business people working in Colombia. 

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